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サンスポ水戸正晴の「絶対万券」論「マテンロウレオが頂点に立つ」

 GIに格上げされて7回目になる大阪杯が今週のメイン。桜花が満開になり、本格的な競馬シーズンを迎えるが、中距離競走は世界的に価値が上がり、それだけに年々顔ぶれが豪華になってきている。

 今年もなかなかのメンバーがそろったが、特徴としては既成勢力より、上り坂にあり、勢いに乗るスター候補が居並ぶこと。海外で活躍しそうな馬もいる、実に層が厚いGI戦。見応え満点と言っていいだろう。

 03年に馬単が導入されて以降、これまでの20年間、その馬単による万馬券は5回(馬連は3回)。この間、1番人気馬は8勝(2着4回)、2番人気馬は2勝(2着3回)。

 人気どころから薄めに、という結果が多く、どちらかというと本命サイドの決着が多いのだが、近4年は1番人気馬が連対しておらず、中穴傾向のGI戦と言っていいだろう。

 年齢的には勢いに乗る4歳馬が10勝(2着6回)、充実著しい5歳馬が8勝(2着7回)と圧倒的。こうしたデータを頭に入れて顔ぶれを見てみよう。

 昨年度の最優秀3歳牝馬スターズオンアース(桜花賞、オークス)、同最優秀古馬牝馬ジェラルディーナ(エリザベス女王杯)が筆頭格だが、キラーアビリティ(ホープフルS)、ジャックドール(札幌記念)、ダノンザキッド(ホープフルS)、ノースブリッジ(AJCC)、マテンロウレオ(きさらぎ賞)、マリアエレーナ(小倉記念)、ラーグルフ(中山金杯)、ワンダフルタウン(青葉賞)など4歳、5歳馬のスター候補が目白押し。

 さらに昨年の覇者ポタジェ、ヴェルトライゼンデ、ヒシイグアスなど実力派も健在とあって、予断を許されぬ激しい競馬が展開されそうで、馬券的には難解な一戦と言ってよさそうだ。

 4歳、5歳の活躍が目立つと書いたが、その中に穴とみられる馬も多く、目移りしてしまうが、最も期待したいのは、4歳馬のマテンロウレオだ。

 力量は十分だが、この顔ぶれの中に入ると実績から人気はイマイチ。穴党としては格好の狙い目となる。

 前走の京都記念は2着。勝ったドウデュースが強すぎた印象で、3馬身半も斬り捨てられてしまったが、他馬に寄られたりして、道中は決してスムーズではなかった。それにひと息入って、やや体に余裕も感じられた。なので上がり目は十分。ここでも互角以上に渡り合えるとニラんでいる。

 昨春までは折り合い面に難があった馬だが、膝の骨折で半年休養をしてからは【1】【2】【5】【2】着と走りっぷりが安定してきたのもいい。唯一連対を外して5着に敗れたのはラーグルフが勝った中山金杯。それでも勝ち馬とはわずかコンマ1秒差の勝負だったことは、評価していいだろう。

 この中間は順調そのもの。2週前は長めからビッシリ追われて、ラスト1ハロン11秒6としっかり反応するなど気を吐いた。そして1週前の追い切りもリズミカルで、実にいい動きを見せていた。

 昆調教師が「ここにきて気持ちの面で大人になって風格さえ出てきた。成長を感じる」と目を細めるほどで、仕上がり状態に関しては、問題なしとみていいだろう。

 阪神は前走の2着を含めて〈2 1 0 0〉と得意にしている舞台。しかも血統がいい。3代母レディーズシークレットはBCディスタフなど米GI11勝を挙げた女傑。一族、近親に活躍馬が多く、そうした血統からも頂点に立っていい存在である。チャンスは大いにあるとみた。

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